Itinerario Sicilia Sud Orientale | Dal centro alla costa ionica

Il nostro viaggio alla scoperta della Sicilia sud orientale parte dal centro, da borghi e paesi ricchi di storia, artigianato e antichità egregiamente riportate alla luce, spostandosi verso la costa ionica, ma facendo anche una capatina nella Sicilia più a sud, nel Mar Mediterraneo. Preparatevi alla Sicilia barocca, alla Sicilia che trasuda storia e architettura, a panini indimenticabili e gite al largo, nelle acque più blu. Ecco qui il mio itinerario Sicilia Sud Orientale, un viaggio on the road nel cuore barocco dell’isola. 

La prima volta che ho scoperto questa isola indimenticabile è stato in un viaggio della Sicilia Occidentale. Poi mi sono spinta più a sud. Questa volta cambiamo completamente sponda, cambiamo mare, andiamo alla scoperta della Sicilia Orientale.

Itinerario Sicilia Sud Orientale

Caltagirone e le ceramiche policromi

Famosa in tutta l’isola per le sue ceramiche policrome, prodotte grazie all’argilla locale, Caltagirone si trova nel centro della Sicilia a un’altitudine di oltre 600 metri sul livello del mare. L’industria della ceramica, che è tuttora fondamentale per l’economia isolana, risale al X secolo con l’arrivo degli arabi. Ironia della sorte: il blu e il giallo, primi colori utilizzati nella colorazione della ceramica, sono ancora oggi i colori simbolo, non solo di Caltagirone, ma di tutta la Sicilia.

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Il giallo e il blu furono i primi colori utilizzati nella colorazione delle ceramiche

Il luogo più caratteristico di Caltagirone è la Scalinata di Santa Maria del Monte, rivestita di ceramiche per tutta la sua lunghezza di 142 gradini. Va percorsa dal basso verso l’alto, con partenza da Piazza Municipio e arrivo alla Chiesa di Santa Maria del Monte, punto più alto della città. In principio questa scalinata venne costruita per unire il vecchio borgo con il nuovo quartiere, che si stava sviluppando a valle. Fate attenzione ai lati mentre salite: la scalinata è costeggiata da numerosi negozi di ceramiche.

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La Scalinata di Santa Maria del Monte a Caltagirone, le maioliche risalgono al 1956
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La Chiesa di Santa Maria del Monte, punto più alto di Caltagirone

Itinerario Sicilia Sud Orientale

Piazza Armerina fa rima con mosaici

Una sorpresa inaspettata, questo è stata Piazza Armerina per noi. Abbarbicata sul Colle Armerino, da cui prende il nome, Piazza Armerina ha un centro storico medievale pittoresco e vivo, con stradine strettissime in cui comunque riescono a sfrecciare le auto e bancarelle qua e là, che vendono i prodotti agricoli della fertile zona circostante. Per una cena tipica nel centro storico, andate al Ristorante Amici Miei, non rimarrete delusi.

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Il centro storico di Piazza Armerina, abbarbicato sul Colle Armerino
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La vista su Piazza Armerina di notte

L’attrazione più importante di Piazza Armerina è la Villa Romana del Casale, a poca distanza dal centro storico. Gioiello nascosto, scoperto solo nel 1950, la Villa Romana del Casale è un’esultanza di mosaici, dichiarata dall’UNESCO Patrimonio dell’Umanità e riaperta al pubblico nel 2013, dopo un lungo e attento lavoro di restauro, non ancora ultimato.

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La bellezza dei mosaici pavimentali della Villa Romana del Casale, a Piazza Armerina

Si pensa che la lussuosa villa fosse la dimora di campagna di Marco Aurelio Massimiano, che fu co-imperatore di Diocleziano, una costruzione enorme, con quattro edifici collegati tra loro, e sfarzosa anche per l’epoca. La villa rimase nascosta fino agli anni Cinquanta perché venne completamente coperta da fango e sterpaglie dopo una frana. Questo ha però permesso ai mosaici pavimentali, tra i più pregiati, di essere conservati e arrivare fino a noi.

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Villa Romana del Casale è una tappa da non perdere in Sicilia

Dopo i lavori, tutto il percorso di visita è stato organizzato per tutelare la bellezza e fragilità dei mosaici. Tutto il complesso è stato coperto da una costruzione in legno, che protegge dagli agenti atmosferici, così come il percorso di visita, consentito per tutta l’interezza del percorso, ma su una passerella sopraelevata che salvaguarda i mosaici e impedisce ai visitatori di calpestarli.

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Gela, un tuffo nel sud

Località poco frequentata dai turisti, Gela ha invece una delle spiagge più belle, eletta da Virgilio Viaggi nel 2019. Fondali bassi e sabbiosi, acque limpide e turchesi, Gela può essere la tappa ideale per le famiglie con bambini o per un’intera giornata di mare, per prendersi una pausa da un itinerario denso di tappe e luoghi da visitare.

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Il litorale di Gela, eletto tra le spiagge più belle della Sicilia

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Siracusa, la più grande città del mondo antico

Siracusa incarna la città siciliana per eccellenza: rovine greche, un centro chiassoso e dinamico, vicoli che sfociano in splendide piazze barocche, mare blu dal quale è difficile stare lontani. Nel suo periodo di massimo splendore, Siracusa era la più grande città del monto antico, più importante anche di Atene. Tanto del suo splendore passato è ancora vivo, nei suoi tavolini all’aperto in cui mangiare, con il cucchiaio, una granita siciliana, nel suo sole del tramonto che sa rendere eterna la pietra dei palazzi e delle piazze, nei suoi capolavori di arte barocca.

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I mercati in Sicilia sono pura libidine per la vista e per il gusto
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Granita siciliana mandorla di Avola e pistacchio di Bronte, da gustare con calma, seduti

Ortigia, il centro storico di Siracusa

L’isola di Ortigia, il centro storico di Siracusa, il culmine della città è da scoprire lentamente, senza fretta. È da esplorare in lungo e in largo, volgendo la testa verso l’alto, facendo, in senso opposto, la stessa strada: caffè, trattorie, librerie, negozi di artigianato, da qui avrete un panorama incantevole e il trampolino per un bel tuffo, dove il mare è più blu. Da non perdere, la Giudecca, il vecchio ghetto ebraico.

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Resti archeologici a pochi passi dal mare: Siracusa era la città più importante del mondo antico

Da non perdere, per nessuna ragione al mondo, Piazza del Duomo, circondata da palazzi barocchi meravigliosamente decorati, che sorge su quella che in passato era l’acropoli di Siracusa.

Una tappa obbligata va anche fatta al Caseificio Borderi, per pranzo. Trovate la bancarella direttamente nel mercato di Ortigia e lo riconoscerete subito, dalla coda che c’è fuori: si narra che tra queste mura vengano fatti i panini più buoni di Siracusa. Non temete però, il panino è indimenticabile e l’attesa non è eccessiva, grazie al servizio super organizzato.

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Siracusa a pranzo: tappa da Caseificio Borderi per un panino indimenticabile
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Panini del Caseificio Borderi, tappa obbligata a Siracusa

Se avete voglia di scoprire ancora un pezzetto di Siracusa, questa volta al largo, tra le acque turchesi che la circondano, vi consiglio di fare un giro in barca, esperienza possibile da Marzo a Ottobre, salvo condizioni meteorologiche avverse. Potrete vedere Ortigia da una prospettiva insolita e alcune grotte suggestive, dalle forme particolari.

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Ortigia, il centro storico, il cuore di Siracusa

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Noto, Avola, Modica, Ragusa: la quintessenza del barocco siciliano

Simbolo del barocco siciliano, la Val di Noto è uno dei Patrimoni dell’Umanità più affascinanti non solo della Sicilia, ma del mondo. Include alcuni dei gioielli siciliani più belli: Modica, Noto, Ragusa, Avola, Scicli.

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Noto è la quintessenza del barocco siciliano: la Cattedrale di San Nicolò

Situata a circa 40 km da Siracusa, Noto ha uno dei centri storici più suggestivi della Sicilia, con i suoi edifici barocchi dorati, magici nella luce del mattino e a quella del tramonto. Negli ultimi anni Noto è diventata famosa per l’Infiorata, la più grande festa annuale che si svolge la terza domenica del mese di Maggio e ricopre di petali e opere d’arte via Corrado Nicolaci.

Tra le cose da non perdere a Noto ci sono l’elegante Corso Vittorio Emanuele, la Piazza Municipio, la Cattedrale di San Nicolò e il Palazzo Nicolaci di Villadorata.

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A Maggio Noto si ricopre di petali per la festa dell’Infiorata

Dal centro medievale, Modica è ricca di gioielli barocchi, da cercare in giro per la città. Uno dei corsi più belli, da non perdere, è Corso Umberto I e la Chiesa di San Giorgio a Modica Alta, ritenuta uno dei capolavori di Rosario Gagliardi.

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La Chiesa di San Giorgio a Modica Alta, uno dei capolavori di Rosario Gagliardi

Situata a nord ovest di Modica, Ragusa si divide in due: Ragusa Superiore, con tutte le caratteristiche di una moderna città e Ragusa Ibla, la città vecchia, l’amatissimo centro storico di Ragusa. Come altri luoghi siciliani, Ragusa Ibla venne completamente distrutta da un terremoto nel 1693. La città venne ricostruita dove oggi è presente Ragusa Superiore, ma l’aristocrazia non lasciò questi luoghi e decise di ricostruire palazzi, vie, piazze proprio qui, dove oggi sorge acciottolata e avviluppata Ragusa Ibla.

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Il centro storico di Ragusa, l’avviluppata e poeticamente decadente Ragusa Ibla

Marzamemi, il fascino del villaggio di pescatori

A 5 km da Pachino, famosa per essere la zona agricola su cui crescono i famosi pomodorini, si trova Marzamemi, borgo di pescatori che negli ultimi anni è affollato di turisti, soprattutto durante l’estate. Marzamemi, un nome dolce e affascinante dato dagli arabi, circondata dal mare, che ha fatto la sua fortuna. Sulle rovine di una vecchia tonnara oggi sono sorti bar, ristoranti, negozi.

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Marzamemi, il borgo di pescatori forse più suggestivo della Sicilia

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Portopalo di Capo Passero

Sulla punta estrema meridionale della Sicilia, si trova Capo Passero, il punto più a sud dell’Italia. L’isola di Capo Passero si affaccia alla cittadina di Portopalo. Distante una quarantina di metri dalla costa, alla quale decenni fa era unita, l’isola è collegata alla terraferma da una strisciolina di sabbia, percorribile a piedi durante la bassa marea o raggiungibile a nuoto, in canoa o pedalò. La traversata è resa difficoltosa dalle correnti e dal fondale ricco di scogli. L’isola è raggiungibile anche grazie a una piccola imbarcazione di pescatori che effettua il trasporto tutto il giorno. Sull’isola di Capo Passero è presente un castello e una riserva naturale.

Dopo un bel tuffo e una nuotata verso l’isola, non può mancare una cremolata, una granita cremosa di Paolo Zuccarello, un ape parcheggiato fronte spiaggia con oltre 44 gusti che rendono omaggio alla Sicilia.

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L’isola di Capo Passero, immersa nel Mar Ionio e collegata alla terraferma da una strisciolina di sabbia

Ma un isolotto ancora più famoso, che si trova sempre a Capo Passero, è l’isola delle correnti, che segna il confine immaginario tra Mar Ionio e Mar Mediterraneo. L’isola delle correnti ospita una vecchia postazione militare e un faro.

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